98世预赛欧洲区6组劳尔首秀!南斯拉夫强势依旧?捷克成悲剧?

1998年世界杯欧洲区预选赛第6小组,无疑是此次所有小组中最引人注目的存在,因为该组中有三支实力强大的球队,分别是预选赛之王西班牙队,解禁归来的南斯拉夫队,以及新科欧锦赛亚军捷克队。在他们面前,斯洛伐克队、法罗群岛队和马耳他队似乎不值一提。

1996年4月24日,南斯拉夫队坐镇主场迎来了法罗群岛队。虽然遭遇长期禁赛,国家分崩离析后,那批天才球员也各为其主,但这支南斯拉夫队的实力犹存。凭借萨维切维奇的梅开二度以及米洛舍维奇的进球,他们轻松取得开门红。看到此时不免让人感慨,昔日的巴尔干三个火枪手已是三个不同国家的球员了。

南斯拉夫队的状态十分惊人,之后两场比赛中他们先是在主场6:0大胜马耳他队,接着又在客场8:1横扫法罗群岛队,米洛舍维奇在三场比赛中斩获五球,状态可谓火热。

当时间来到1996年9月,西班牙队和捷克队也相继亮相。西班牙队在客场6:2战胜法罗群岛队,捷克队则在主场6:0横扫马耳他队。1996年10月9日,两队在各自的第二场比赛中遭遇,捷克队主场迎战西班牙队,结果两队互交白卷,以0:0握手言和。本场比赛,时年19岁的劳尔第一次披上了斗牛士的战袍,完成国家队首秀。

本场比赛之后,两队展现出了完全不同的竞技状态。捷克队在这之后客场挑战南斯拉夫队,结果米亚托维奇开场不到十分钟的进球,让他们以0:1输掉了比赛。小组赛第四场比赛,捷克在主场再战南斯拉夫队,结果米洛舍维奇最后时刻的绝杀让捷克队在主场输了个1:2,遭遇两连败。

事实上捷克队的糟糕表现还远没有结束,1997年6月8日,他们又在客场0:1输给了西班牙队。更为糟糕的是,当他们客场挑战昔日的兄弟斯洛伐克队时,在一球领先的情况下,被对手两球逆转。这样糟糕的表现,欧洲亚军想参加世界杯无异于痴人做梦,他们最终只能位居小组第三,仅仅以净胜球的优势胜过了斯洛伐克队。

和捷克队糟糕的表现形成鲜明对比的是,西班牙队在这场平局之后豪取四连胜,这其中包括了主场对南斯拉夫队的胜利。这场于1996年12月14日在梅斯塔利亚球场进行的比赛也十分有纪念意义。比赛第19分钟,瓜迪奥拉利用点球帮助西班牙队首开记录。比赛第37分钟,劳尔帮助西班牙队取得了两球的领先,这是劳尔在国家队的首粒进球。

此后的西班牙队越战越勇,在剩余的比赛中,除了客场对阵南斯拉夫队时在一球领先(进球者耶罗)的情况下被米亚托维奇在比赛最后时刻扳平以外,其他比赛他们全部获胜。不败的战绩让西班牙队以小组第一的成绩晋级世界杯。

事实上西班牙队领先南斯拉夫队的优势并不算明显,但是三分之差就决定了西班牙队可以直接晋级世界杯,南斯拉夫队则只能去踢附加赛。

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