科技推动历史美国商业大亨们的爱恨情仇

在美国南北战争结束五天后,时任总统的亚伯拉罕林肯遇刺身亡,美国国内一片混乱,全世界都认为美国的民主建国是一次失败的尝试,然而大多数人并没有意识到,这个国家进入了一个新的纪元,创业巨星开始涌现,他们高瞻远瞩,睿智,善于创新,也是他们改变了美国的历史,成就了一个强盛的国家,他们就是洛克菲勒、卡内基、范德比尔特,摩根和福特家族。

科尼利尔斯·范德比尔特是第一位最具领导力的非政治人物,在16岁时,范德比尔特用借来的100美元买了一艘小渡船,虽身为商人的他为了获取成功,不择手段,并因此得到了冷酷无情的挑战,范德比尔特很快就拥有了一支船队,来运输无数的乘客和货物,穿梭于美国各地,范德比尔特用了40年左右的时间,建立了世界上最大的航运王国,在南北战争爆发前夕,同时也是他事业的巅峰时期,范德比尔特做出了令人意想不到的决定,他开始告别经营40余年的航运业,转而投身铁路运输业,而铁路运输的方式,也让运输成本更低,效率更高,范德比尔特看到了商机,他开始组织修建第一条横跨北美洲大陆的铁路,南北战争结束时,他成了美国首富,但巨额的资产并没有帮助他们免于战争带来的影响。

失去爱子的范德比尔特悲痛不已,他原本希望乔治能继承家族产业,但乔治的去世,让他不得不把希望寄托一个儿子威廉身上,范德比尔特让威廉去跟自己的竞争对手谈判,但谈判的结果并不乐观,竞争对手已经不再畏惧范德比尔特,然而,当竞争对手认为他不再强大时,反正比尔特却在寻找机会,德比尔特控制着唯一一座通往纽约市的铁路大桥,他也是外界通往美国的最大海港,纽约港的唯一通道,奥尔巴尼大桥被封锁后,外界的火车被拒之于纽约门外,大量货物无法运达目的地,这严重打击了竞争对手,范德比尔特的竞争对手,试图抛售全部股票,消息很快传到了美国华尔街,导致股票大跌,但范德比尔特买进了所有股市上突然跌至最低价的股票,短短数日,它便控制了对手的铁路公司,并建立了美国最大的铁路公司,同时,纽约中央铁路公司成了范德比尔特铁路帝国的核心,很快,美国铁路遍布全国,铁路运输业的发展创造了超过18万个就业机会,铁路使美国经济取得了空前的发展,范德比尔特也成为无可争议的铁路之王。在接下来的两年里,成千上万的工人开始修建,纽约大中央车站,它是纽约最宏伟的建筑,也是美国最大的火车站。

范德比尔特站在了权势的巅峰,但是盲目的野心让他随后遭受到了攻击,两个无名之辈向他发起了挑战,范德比尔特为了打造自己的帝国,它瞄准了芝加哥到纽约的铁路,但想要控制这条铁路,它需要不断地买入这家公司的股票,范德比尔特开始囤积伊利铁路股票,而这种方法现在被称为恶意收购,不过,这个计划被两个人破坏了,他们是杰伊·古尔德和詹姆斯·菲斯克,古尔德和菲斯克是伊利铁路公司的中层管理人员,他们野心勃勃,看到范德比尔特的意图后,他们开始利用这次机会,于是,古尔德和菲斯克开始印刷并发行伊利铁路公司的掺水股票,他们最终印刷了十万多股,每一股都稀释了范德比尔特的股权,但伊利铁路的持股人并不知情,新印发的掺水股票都转交到范德比尔特的手里,对于范德比尔特来说,这次失败的经历很丢脸,同时又被古尔德和菲斯克羞辱了一番,老当益壮的范德比尔特发誓,在有限的晚年里,绝不会再次犯错,同时他意识到美国的铁路路线已经过度建设,目前需要考虑的是用铁路来运输新类型的货物,并且他必须垄断这种货物的市场。

此时石油出现,人们开始从石油中提炼煤油作为照明燃料使用,煤油的出现,改变了美国的生活,随着美国的煤油需求量的不断扩大,石油生产商需要一种全新的运油方式,但需要找到石油供应商,而当时最大的油田在俄亥俄州。范德比尔特得知,在克利夫兰有一家炼油厂,而且刚好建在铁路附近,于是他找到了炼油厂的老板,这个炼油厂的老板就是后来的美国石油大王约翰·洛克菲勒,但此时洛克菲勒的油田濒临倒闭,范德比尔特打算与洛克菲勒签订独家协议,专门负责运输他的石油,于是范德比尔特邀请洛克菲勒到纽约市见面,对于洛克菲勒来说是一次千载难逢的机会,同时也能挽救他即将破产的公司,当洛克菲勒准备去纽约时,由于没能赶上开往纽约的火车,洛克菲勒捡回了一条命。

运气爆表的洛克菲勒来到了纽约,评价洛克菲勒的成功,那他的运气成分占比一定很高,两个人走下了过场,范德比尔特开诚布公的讲了自己的目的,洛克菲勒也表示愿意和范德比尔特合作,但是洛克菲勒提出了一个比市场运输价格低三分之一的费用,不过范德比尔特还是质疑了洛克菲勒,并表示那么多石油生产商,我本可以不选你,心虚的洛克菲勒不心虚的说,我可以让你的火车装满煤油。范德比尔特的火车有60多节车厢,自己却无法生产那么多,就在洛克菲勒一筹莫展之时,他的油田开始出现了大量石油,洛克菲勒开始着手解决产量问题,并且他开始寻找投资商,由于当时关于煤油的负面报道多,各类报纸的头条都刊登煤油爆炸,甚至引发火灾的报道,这让潜在的投资者充满疑虑。

在大家都疑虑的时候就是机会,洛克菲勒决心要引领行业,生产安全可靠的煤油作为标准,于是洛克菲勒成了最伟大的推销员,他在投资者面前讲述了他的优势,并且命名为标准石油公司,洛克菲勒的计划实现了,他的产品成了全国的热销,同时也吸引了众多的投资者,就此,洛克菲勒完成了他的承诺,洛克菲勒的标准石油公司通过与范德比尔特签署的独家协议,将产品运送至全国各地,但对洛克菲勒的野心来说,这还远远不够,随着产量的增加,范德比尔特似乎已经能满足洛克菲勒的需求,同时,范德比尔特的竞争对手看到了时机,并且想取代范德比尔特,他就是斯科特,斯科特带着自己的助手前往克利夫兰,这个助手就是安德鲁·卡内基,斯科特和卡内基找到洛克菲勒,斯科特也直接表达了自己的意图,他想直接取代范德比尔特的位置,并称之为结盟,他们给到洛克菲勒40%的折扣,就这样,斯科特与洛克菲勒结盟。

洛克菲勒掌握了铁路运输标准石油公司的煤油,接着,洛克菲勒开始收购竞争对手,就这样,洛克菲勒的石油版图不断扩大,最终他控制了北美大多数石油生意,标准石油公司成为美国历史上第一家垄断企业,洛克菲勒在33岁时成为首屈一指的石油大亨,从此走上了人生巅峰,而纽约的范德比尔特曾经也发誓再不能犯错,可是面对洛克菲勒对他的威胁,他不得不开始计划突围,范德比尔特想到了一个办法就是联合所有的铁路公司,一致对外抵抗洛克菲勒,他和过去的最大竞争对手斯科特结成同盟,经过短暂的愉快的协商后,他们取消了和洛克菲勒所有的交易,洛克菲勒收到了来自铁路公司的战书,铁路公司的目的很明确,迫使洛克菲勒提高运费,面对对手的挑衅,洛克菲勒并没有屈服,面对这次挑战,洛克菲勒也再一次证明了自己的睿智。

他意识到石油在炼油厂,主要是通过大型管道来运输,那管道同样就可以用于石油的长途运输,只要能建成庞大的输油管道,他就可以一劳永逸,石油管道很快就动工了,虽然投资庞大,但是他可以战胜对手,输油管道完工后,总长度超过了6000公里,横跨美国俄亥俄州和宾夕法尼亚州,将成千上万口油井与洛克菲勒的油井连接,洛克菲勒将铁路挤出了石业,而更重要的是,它改变了石油的运输方式,同时铁路货运量的减少,造成了利润的损失,让投资者们落荒而逃,股票大跌后,美国360家铁路公司中有1/3的公司破产,纽约证券交易所也第一次关门10天,1873年的恐慌引发了美国第一次全面的经济萧条,但是洛克菲勒的扩张并未停止,随着许多石油公司的倒闭,洛克菲勒便以极低的价格,将它们全部购买。

当这场经济危机结束时,洛克菲勒已经建成了美国最大的石油帝国,就在经济最不景气的时候,发起这场战争的范德比尔特不用再为失败而发愁,因为他已经过世,终年82岁。虽然范德比尔特去世了,但是斯科特制定了出击计划,他们发现洛克菲勒的输油管道并没有延伸至匹兹堡,斯科特为了生存,他开始修建输油管道,以此希望打入石油市场,但是洛克菲勒做出了一个艰难的决定,他关闭了匹兹堡的炼油厂,虽然标准石油公司损失了巨额利润,但对于洛克菲勒来说,他没有被斯特牵着鼻子走,同时斯科特也损失了近一半的业务,他也被迫解雇大量工人并大幅削减了工资,股票大跌,工人也开始抗议斯科特的做法,抗议逐渐升级为暴力冲突,愤怒的工人点燃了斯科特的铁路货运站,超过39座建筑和1200节车厢被大火烧毁。

继范德比尔特之后,洛克菲勒成为美国的首富,而破产后不久的斯科特,随后也去世,卡内基暗下决心,誓要找洛克菲勒复仇,卡内基和斯科特的关系要从30年前说起,卡内基在12岁时就遇贵人,也就是宾夕法尼亚铁路公司的总裁斯科特,斯科特非常喜欢卡内基,此后卡内基做了斯科特的助理,之后24岁时,卡内基被提拔为宾夕法尼亚公司的经理,卡内基是个知恩图报的人,卡内基也决定赌一把,他要完成良师益友的心愿,经过了一系列的努力后,卡内基发现了钢,不过当时钢的成本极高,而且还没人用钢材来建造大桥,为了建造这座桥,卡内基必须要找到大量生产钢的方法,一个英国的工程师亨利贝塞麦发明了一种新的方法,可以将一根钢轨的生产时间从两周缩短至15分钟,卡内基兴奋了,他开始用这种方法生产钢,有了足够的钢材后,工人开始建造大桥,但建造大桥的成本不断增强,卡内基开始无法支付供应商资金,于是工程被迫中止,为了筹集资金,卡内基开始四处向投资者求助,终于有了希望,他获得了足够的资金,耗时数年的大桥宣告竣工,但是卡内基却又面临一个新的问题,当时的人们不相信桥的安全性,为了说服公众,卡内基找到了一个方法,有一种流行的说法,说大象不会踏上不坚固的建筑物,于是安排了一只队伍过桥,领头的就是一头大象,而这次宣传取得了巨大成功,从此,美国各界对钢材的需求迅速增加,尤其是铁路行业,卡内基已经无法满足市场的需求。

为了提高产量,他建成了自己的第一家炼钢厂,卡内基的钢厂位于匹兹堡的郊外,规模也堪称美国之最,钢材日产量达225吨,这为卡内基带来了巨额财富,但铁路投资过热造成的严重后果,就是铁路多到没有货物运输,此时,洛克菲勒抓住了这个机会,他争取到了最低运输费用,从而导致了铁路行业的崩溃,让钢材失去了主要市场,卡内基也要开拓新的市场,而当时有众多的失业者开始涌向纽约和芝加哥,为了满足外来人员的住房需求,这些城市纷纷加快了楼房建设,在芝加哥也诞生了第一座摩天大楼,这座建筑的框架全部都是用钢材建造,几年之内就有超过十万座高楼大厦,可以毫不夸张的说,现代美国是用卡内基生产的钢材建设而成的,从而卡内基也成了最富有的人之一。

卡内基进入了顶级富豪俱乐部,但另一位美国富豪约翰洛克菲勒个人的财产是卡内基的7倍之多,卡内基找上了亨利弗里克,亨利弗里克也是一位白手起家的百万富翁,他是美国中西部最大的供应商之一,亨利弗里克没有经过任何仪式便走马上任了,他的第一个任务就是整合钢铁公司,开始降低成本,以此获得更高的利润,接下来卡内基和弗里克收购了俄亥俄州和宾夕法尼亚州的所有竞争对手,卡内基也很快就获得了巨额利润,他的净资产相当于今天的35亿美元,其中的主要因素就是重用弗里克,弗里克采取了各种手段迫使供应商在谈判中让步,减少了很多不必要的开支,不过,弗里克也不会轻易满足,他也想成为公司的头号掌权者。

弗里克在匹兹堡东部购置了一块土地,并在那建了一个南福克渔猎俱乐部,同时,俱乐部只对美国最富有的人开放,卡内基也加入了这个俱乐部 ,弗里克的俱乐部还获得了南福克大坝的管理权,这座大坝蓄水约2000万吨,在河流下游约23公里处便是约翰斯顿,而钢铁厂的工人及其家人都居住在这片区域,当地官员多次请求弗里克加固大坝,但弗里克置若罔闻,弗里克没有加固大坝,反而降低了高度,这更加削弱了它的蓄水能力,不久约翰斯顿上空,阴云密布,一场大雨即将来临,最终大坝在大雨中决堤,洪水淹没了整个村庄,夺走了2000多人的生命,公众对洪水事件的愤怒日益增长,大多数人将矛头指向了南福克渔猎俱乐部的会员,不过会员拒绝承担责任,人们也纷纷起诉南福克渔猎俱乐部,但最终都失败了,这件事也永远改变了卡内基,卡内基觉得应该对这起灾难负有责任。

很快卡内基就退出了弗里克的俱乐部,卡内基捐赠了数百万美元,帮助重建约翰斯顿,同时还建设了卡内基音乐厅,卡内基在音乐厅里非常受欢迎,但是比它身价高出三倍的洛克菲勒更受欢迎。为了超越洛克菲勒的地位,卡内基开始降低成本,以保证利益最大化,但是如果处理不好,会引发劳资纠纷,因此卡内基把它交给了弗里克,随后前往苏格兰,实际上证明这次的决定并不明智。弗里克用尽了各种损招,开始对炼钢工人尽情的压榨,而工人们却到了崩溃的边缘,不久,工厂就出事了,工人们也开始纷纷罢工,弗里克找到了罢工首领,要求取消罢工,否则后果自负,随后,弗里克又招了一批新人,但三两千多名炼钢工人围堵了工厂,弗里克找到了平克顿侦探社,平克顿侦探社和工人发生了冲突,造成了九人身亡,数百人中伤,直到明兵的到来,才恢复了秩序,公众对这起暴力事件及其愤怒,矛头也指向的董事长弗里克,弗里克也招来了杀身之祸。

正当卡内基准备处理内部问题时,大银行家摩根出现了,他靠合并破产的企业赚了很多钱,摩根也进入了日益萧条的铁路业,此时,卡内基担心成为摩根的目标。摩根在40岁时开始自己做决定,他的父亲总教育他,要避免冒险,但摩根认为要取得成功,就必须冒险,他看到洛克菲勒和卡内基从无到有,建立了自己的王国,而他也想成为下一个,为此,他把目标投向了一名发明家,这个人就是托马斯爱迪生,爱迪生从19岁就已经很有名气,他通过改进电报机一夜成名,一生获得的专利超过了一千个,此时的爱迪生31岁。

他也正在研究一项专利,灯泡的发明,引起了摩根的注意,摩根被震惊了,他投资了爱迪生的公司,同时很快将自己家里装上了灯泡,并邀请了一众土豪炫耀,活动很成功,范德比尔特家族成了摩根的第二个客户,电灯泡也成了美国精英家庭的必备品,此时的洛克菲勒又开始惆怅了,一旦电灯取代了煤油灯,那他的石油帝国会迅速缩水,就在洛克菲勒在家想招的时候,摩根和爱迪生开始建造中央发电站,爱迪生的发电站不断扩大,城市也首次被点亮,爱迪生的电网覆盖了半个曼哈顿,还没想出招的洛克菲勒,想尽一切办法来证明电的危险。同时,摩根和爱迪生也没有把洛克菲勒放在眼里,可是他们不知道真正的威胁并不是洛克菲勒,当时特斯拉还是爱迪生的助手,特斯拉跟爱迪生说交流电时,傲慢的爱迪生并没有在乎,随后特斯拉便离开了爱迪生。不久,特斯拉找到了威斯丁豪森,豪森与特斯拉达成了共识,直流电和交流电的战争拉开了帷幕。

特斯拉发明了一种新型的电流,也就是我们所说的交流电,爱迪生认为,交流电更危险,而特斯拉认为交流电更有效率,于是特斯拉开始证明了一点,特斯拉的证明引起了轰动,这次的成功为豪斯带来了许多订单,特斯拉也成为了爱迪生新的对手,为此,摩根很生气,他不断给艾迪生试压,随着电力行业的竞争愈演愈烈,备受压力的爱迪生开始用各种手段抹黑交流电,甚至在公众面前电死动物,但似乎也无法阻止公众对交流电的热情,而且急于讨好摩根的爱迪生在收到一封信之后,心生一计,这封信是美国纽约州的一所监狱寄来的,他们正在寻找替代绞刑的行刑方式,于是爱迪生用交流电设计了电椅,事实证明爱迪生这次玩砸了,而且还造成了适得其反的效果,同时也连累了摩根,摩根的父亲让摩根赶紧卖掉爱迪生公司的所有股份,但摩根还是相信电才是未来发展的关键。

没多久,摩根就发现了新项目,在尼亚加拉大瀑布附近,即将要建设一个巨大的发电站,但是项目委员会还没有确定方案,可是这个大项目的投资巨大,摩根的父亲一定不会支持自己,就在摩根陷入两难的时候,一场悲剧成就了摩根,上帝收走了摩根的父亲,摩根也随后接管了摩根财团,它也继续支持爱迪生,并且誓言不惜一切代价,拿下发电站,此时,特斯拉和豪斯又取得了新的进展,不过,由于公司的发展过快,豪斯也是负债累累,同时,摩根在股市上攻击豪斯,投资者也开始抛售豪斯公司的股票,不久豪斯的公司面临破产,由于没有足够的资金,豪斯准备放弃,当豪斯告诉特斯拉这个状况时,特斯拉当场把专利合同撕掉了,豪斯也再不用付特斯拉专利费用,从而豪斯的公司也死里逃生,多次博弈后,豪斯和特斯拉赢了,从而摩根受到了重创,他的电气帝国梦破灭了。

摩根是不会轻易认输的,他开始攻击豪斯的公司,并起诉好豪斯的交流电专利侵权,豪斯无法支付庞大的起诉费,只好把公司交给了摩根,同时摩根也买下了爱迪生公司的其他股份,并开除了爱迪生,爱迪生通用电气改名为通用电气,摩根迅速把公司的发展重点放在了交流电上,通用电气也逐渐成为了美国最大的企业之一,电力终究还是成为了社会主流,洛克菲勒为了让公司继续盈利,他必须找到替代煤油的产品,此时,洛克菲勒找到了汽油,汽油可以成为驱动发动机的燃料,而他拥有当时世界上最大的汽油供应 链,同时,洛克菲勒也创造出了不用马匹的车辆,就在大亨们不断巩固地位时垄断压榨,让民众开始愤怒,他们成为了某些人的公敌,此时一个巨大的威胁出现了,美国选举日来临,一个布拉斯加州的政客布莱恩宣泄公众的愤怒,誓要摧毁垄断企业,随着布莱恩开始竞选总统,对于大亨们的威胁越来越大。

大亨们开始抛开竞争,展开合作,1896年美国总统大选前夕,大亨为了捍卫自己的商业帝国,找到了俄亥俄州的麦金莱竞选,他们开始不断抛金撒银,最终万恶的钞票改变了历史,麦金莱也顺利的竞选了总统,在完成了战胜平民的目标后,原本就不牢固的三人联盟开始分崩离析,而洛克菲勒首先打破了联盟。洛克菲勒在美国明尼苏达州北部投资了一个庞大的铁矿床,洛克菲勒认为铁矿床是生产钢的原料,同时也是打败卡内基的好机会,而卡内基觉得任何地方都能买到铁矿石,不过事实证明,卡内基错了,洛克菲勒开始以最低的价格向卡内基的对手供应铁矿石,这样卡内基的客户开始流失,卡内基公司的利润就开始大幅下降,而此次洛克菲勒又酝酿了一个更大的计划,还要建一个炼钢厂,当经过与洛克菲勒的谈判,两人握手言和,导致很多小企业瞬间倒闭,此时的摩根也没闲着,他正在找机会整合钢铁业,摩根想结束行业竞争,那就是把竞争企业合并,最后统一为一家新公司,同时,卡内基也开始质疑自己,虽然他可以继续称霸行业,但是他现在有点累了,于是双方达成交易,这场交易让卡内基得到了相当于今天的3100亿美元的个人净资产,同时,他的个人财富超越洛克菲勒。摩根的新公司被命名为美国钢铁公司,他成了世界最大规模的公司,此后,他垄断美国钢铁近100年。

如果对于行业的垄断没有改革,摩根和洛克菲勒将永久称霸,但是新的纽约州州长出现了,他就是美西战争的英雄,西奥多罗斯福,摩根和洛克菲勒决定削弱罗斯福的势力,美国又一次总统竞选开始了,在摩根和洛克菲勒的操作下,罗斯福成为了副总统,一个形同虚设的职位,而麦金莱得到了连任,1901年九月迈麦金莱遭到了刺杀,在八天后的不幸离世,随后,罗斯福接任了总统一职,就职后的罗斯福把摩根当成了第一个目标,罗斯福向美国联邦法院起诉了摩根的公司,这也是美国历史上第一起政府起诉大公司反垄断案件,最终罗斯福胜诉了,摩根先是失去了对铁路运输行业的垄断权,这沉重的打击了摩根,在罗斯福就任期间,起诉了多家垄断的大公司,而标准石油公司也难逃一劫,美国政府起诉了标准石油公司,政府希望洛克菲勒能出庭,但是他逃走了,从加利福尼亚州逃到缅因州,再到佛罗里达州,直到他的孙子出生,洛克菲勒决定不逃避了,1911年,洛克菲勒出庭,最终洛克菲勒败诉,他的标准石油公司被迫拆分为许多新公司,日后,这些公司也都变成了巨头,比如埃克森公司,美孚公司,但洛克菲勒斯是每一个新公司的大股东,实际上,洛克菲勒赚到的比之前还多,他的净资产相当于今天的6600亿美元。

在一个春天的早上,约翰洛克菲勒和安德鲁卡内基一同悼念老对手摩根,摩根享年76岁,鉴于摩根对美国金融的巨大贡献,纽约证券交易所为他闭市默哀,接下来卡内基和洛克菲勒又开始了竞争,而这次的竞争是比谁花钱更多,他们认为带着巨额财富死去的人是可耻,卡内基共捐出了3.5亿美元,相当于今天的670亿美元,大多数用于教育事业和建图书馆,全世界共有2500多所卡内基图书馆,但是卡内基还是败给了洛克菲勒,洛克菲勒比卡内基多活了13年,洛克菲勒修建了许多教堂和大学,73岁时,他创建了洛克菲勒基金会,洛克菲勒活到了97岁,一生共捐款5.3亿多美元,相当于今天的1000亿美元,大亨们的成功是一步一步走来的,如果你想要有为社会做贡献的资格,首先你要有一颗不屈不挠的心。

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